Comprendre l'empreinte carbone

L'empreinte carbone est un outil accepté à l'échelle mondiale pour quantifier la charge environnementale des produits. Cet indicateur peut être obtenu par la mise en œuvre d'une analyse d'ACV (Analyse du Cycle de Vie), à l'instar d'autres catégories d'impact environnemental.

Les empreintes carbones sont une estimation des émissions de gaz à effet de serre (GES) provenant des activités économiques. L'objectif de la méthode est de quantifier les émissions globales de GES liées au cycle de vie complet d'un produit, d'un processus ou d'un service. Cette quantification est exprimée en équivalent CO2 (unité d’expression du forçage irradiatif d’un gaz à effet de serre en dioxyde de carbone) et est devenue un indicateur commun d’évaluation environnementale.

Ce calcul est de plus en plus pertinent pour les organisations, car les clients et les consommateurs perçoivent et soutiennent de plus en plus les entreprises respectueuses de l'environnement. 

L’empreinte carbone peut être réalisée à différents niveaux :

Empreinte carbone organisationnelle, au niveau de l'entreprise.

L’empreinte carbone du produit, qui comprend :

a) une activité exercée sur un produit matériel fourni par le consommateur (par exemple, un objet à réparer) ;

b) une activité exercée sur un produit incorporel fourni par le consommateur (par exemple, l'état des résultats nécessaire pour préparer une déclaration de revenus) ;

c) la livraison d’un produit incorporel (par exemple la fourniture d’informations dans le contexte de la transmission de connaissances) ;

d) la création d’une ambiance pour le consommateur (par exemple dans les hôtels et restaurants);

e) un logiciel, constitué d'informations, généralement immatériel et pouvant prendre la forme d'approches, de transactions ou de procédures.


Au niveau organisationnel, la famille de normes internationales ISO 14064 décrit les spécifications et les lignes directrices pour la certification. Le calcul de l'empreinte carbone du produit est normalisé par la spécification PAS 2050, dans laquelle une méthode est fournie pour évaluer les émissions de GES du cycle de vie des biens et services (produits). La norme internationale ISO 14067 (V 2018) a récemment été publiée et fournit la norme pour l'application de cette méthode (Empreinte carbone des produits - Exigences et lignes directrices pour la quantification et la communication).


La comptabilité de l’empreinte carbone d’un produit suit les étapes de l’Analyse du Cycle de Vie (ACV). L’approche de la comptabilité peut être « du berceau au tombeau » ou du « berceau à la porte », en fonction des limites du système de l’analyse (c’est-à-dire que les émissions et absorptions comptabilisées découlent du cycle de vie complet du produit ou jusqu’au point final).

La mesure de l’empreinte carbone vise à comptabiliser les émissions globales de GES d'un produit en prenant en compte à la fois les émissions dans l'atmosphère et les absorptions de l'atmosphère et en évaluant les sources de carbone et de carbone biogénique.


Cette comptabilité peut prendre en compte la consommation d’énergie, les processus de combustion, les réactions chimiques, la perte dans l’atmosphère de réfrigérants et d’autres GES fugitifs, les opérations de traitement, la fourniture et la fourniture de services, l’utilisation et la modification de l’utilisation des terres, la production animale et d’autres processus agricoles et la gestion des déchets. 


Dans le cas de l'éco-conception, l'empreinte carbone du produit peut jouer deux rôles principaux en tant qu'indicateur environnemental ou outil d'évaluation.

Premièrement, elle est utilisée pour l’évaluation quantitative du produit initial car il montre l’aspect réchauffement de la planète d’un produit afin d’être pris en compte. Par conséquent, la source des émissions de GES et l'impact environnemental associé peuvent être détectés au cours du cycle de vie du produit.


Deuxièmement, à titre d’autres indicateurs environnementaux, la mesure de l’empreinte carbone peut également être utilisé pour définir des objectifs d’éco-conception (par exemple, réduire de 20% l’empreinte du produit) et pour établir des seuils.

De plus, c’est un indicateur utile dans la réalisation de projets dans des entreprises, comme :

- Pour la publication des performances environnementales des produits et des organisations et joue un rôle important en tant que label écologique, déjà présent sur le marché (Carbon Trust, par exemple)

- Le consommateur a la connaissance sur le sujet et peut comprendre la signification de l’empreinte carbone et son lien avec le réchauffement climatique. 

Par conséquent, la comptabilité de l’empreinte carbone du produit peut être utilisée comme un outil d’évaluation et un indicateur quantitatif pour montrer les charges environnementales du produit initial, l’amélioration potentielle des stratégies et pour valider les performances environnementales de la conception du prototype. 


La méthode d'éco-conception proposée par QSE Développement est un moyen complet d'évaluer le potentiel d'amélioration environnementale des produits, processus ou services. Il combine des méthodes qualitatives et quantitatives pour l'évaluation du produit ainsi que pour l'analyse des stratégies.


En tant que méthode basée sur le cycle de vie, chaque étape du cycle de vie est évaluée en détail afin d'optimiser la contribution de l'impact du produit. La méthode d'éco-briefing pour établir les exigences de conception fournit une base complète pour définir des stratégies d'éco-conception et pour transférer des informations environnementales complexes à l'équipe de conception. 

La méthode de sélection des stratégies combine deux étapes de sélection, dans lesquelles la société est impliquée, et optimise les efforts pour définir le nouveau prototype.

Enfin, l'empreinte carbone du produit peut être un indicateur pionnier dans la mise en œuvre d'une communication environnementale quantitative dans les produits et services. À des fins de communication, l'utilisation de PCF peut être complétée par d'autres indicateurs environnementaux du cycle de vie afin de montrer les différents aspects environnementaux du produit (par exemple, les indicateurs d'ACV, l'empreinte eau).

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